Les colonels honoraires

Les colonels honoraires font partie intégrante de la « famille » de la Force aérienne.

Ce sont d'anciens officiers de la Force aérienne, ou des citoyens canadiens qui se sont distingués ou qui sont des personnalités connues dans une vaste gamme de secteurs. Parmi les colonels honoraires actuellement en poste dans l’Aviation royale canadienne, mentionnons, entre autres, l’auteur-compositeur et interprète Sam Reid, l’administrateur financier Roger Demers et l’animatrice de radio et auteure J`lyn Nye.

Comme leur nom l'indique, les colonels honoraires exercent des fonctions de consultation à titre honorifique. Leur rôle est indispensable à l'esprit de corps. Ils peuvent servir de mentor au commandant et aux membres d'une unité, aider à établir des liens avec d'autres unités par le biais du réseau des colonels honoraires et favoriser la préservation des coutumes et traditions. De par leur présence et leur titre, ils gagnent des appuis à l'égard de leur unité en lui servant de représentant public. Une de leurs qualités les plus remarquables est simplement le temps qu'ils passent avec chaque membre de l'unité, quel que soit son grade ou son poste, tout comme le ferait un distingué membre de la famille.

Un colonel honoraire est, pour ainsi dire, un officier à tous égards, à l'exception des opérations.

Bien qu'ils travaillent dans l'ombre, les colonels honoraires établissent des liens importants entre la communauté et les Forces canadiennes. Chaque unité nomme son propre colonel honoraire. Sur la recommandation du Chef d'état-major de la Défense, le ministre de la Défense nationale approuve toutes les nominations honorifiques.

Le titulaire d'une nomination honorifique est tenu pour le gardien des traditions et de l'histoire du régiment; il fait valoir l'identité et la philosophie des unités et agit comme conseiller auprès du commandant sur pratiquement tous les sujets, à l'exception des opérations.

Bien que certains colonels honoraires soient d'anciens membres de la Force aérienne, beaucoup ne le sont pas. Les membres du programme des colonels honoraires de la Force aérienne proviennent des horizons les plus divers; beaucoup d'entre eux sont bien connus au sein de la communauté.Les nominations honorifiques entraînent certaines responsabilités. Les fonctions des titulaires sont les suivantes :

  • Promouvoir l'esprit de corps;
  • Promouvoir et assurer un solide appui de la communauté envers leur unité;
  • Assurer et maintenir la liaison avec les œuvres de charité et les associations de l'unité;
  • Établir des liens étroits avec le commandant de l'unité et d'autres titulaires de nomination honorifique dans le secteur.
  • Assister aux défilés et activités officielles auxquels leur unité prend part;
  • Donner des conseils relativement à la relève de l'unité et au recrutement de jeunes officiers;
  • Parler aux nouvelles recrues et aux jeunes officiers de l'historique de l'unité.

Participer aux activités communautaires et aux traditions de l'unité; Mettre leur expertise à profit dans les domaines où ils ont acquis une compétence par leurs antécédents et leur savoir, à la demande d'une autorité supérieure. Le titulaire du titre honorifique a un rôle de conseiller, et le titre ne confère aucune autorité ou fonction de commandement.

Historique

La tradition canadienne qui permet de rendre hommage à des dignitaires régionaux ou locaux en leur conférant un grade militaire honorifique remonte à 1857, même si le premier colonel honoraire n’a été nommé qu’en 1895. Être nommé colonel honoraire a toujours représenté un honneur, accordé à des membres éminents de la communauté en raison de leur influence; toutefois, cet honneur était souvent rattaché au devoir d’inciter les civils à s’enrôler en temps de guerre ou en cas d'urgence et de fournir des uniformes et même de l’équipement aux soldats en temps de paix.

Dans l’Aviation royale canadienne (ARC), les colonels honoraires ont été nommés en raison de la place importante qu’ils tenaient dans leur communauté, mais surtout comme marque d’estime. Les premiers colonels honoraires à être nommés dans l’ARC, en 1931, étaient quatre figures marquantes de l’aviation militaire canadienne : le colonel d’aviation J. S. Scott, le colonel d’aviation R. K. Mulock, le lieutenant-colonel d’aviation W. A. Bishop et le commandant d’aviation D. R. MacLaren. Peu après leur retraite, leur nomination à titre de colonel honoraire constituait un moyen de les honorer et de leur permettre de conserver leurs liens avec la Force aérienne.

D'autres militaires et civils ont été nommés au cours des années suivantes pour souligner leurs réalisations dans le domaine de l'aviation, leurs contributions à l’ARC pendant la Seconde Guerre mondiale ou leur rôle dans la communauté. La pratique de nommer des colonels honoraires pour l’ensemble de l’ARC s’est poursuivie jusqu’en février 1959, lorsque J. A. D. McCurdy, la première personne à effectuer un vol en avion au Canada, a été ainsi honoré à l’occasion du 50e anniversaire du vol du Silver Dart. À sa mort, en juin 1961, la pratique a pris fin. Il a fallu attendre jusqu’en 2009, à la nomination de la sénatrice Pamela Wallin, pour que l’ensemble de l’ARC compte de nouveau un colonel honoraire.

En 1934, la Force auxiliaire de l’ARC a fait ses premières nominations, choisissant des dignitaires locaux – éditeurs, avocats et propriétaires d’entreprise. Leur rôle était d’assurer un lien entre l’escadron auxiliaire et la communauté et de faire connaître l’escadron à la population. Contrairement à leurs prédécesseurs de l’Armée de terre, ils n’étaient pas tenus d’aider à l’enrôlement ni d’équiper l’escadron. Les premières nominations de la Force auxiliaire ont eu lieu dans les escadrons de vol, mais après la guerre, les écoles de radio, les unités médicales et autres éléments au sol de la Force auxiliaire de l’ARC ont aussi été autorisés à nommer des colonels honoraires. Ce n’est que dans les années 1980 que la Force régulière a commencé à nommer des colonels honoraires pour ses escadrons et ses unités.

Pendant les 30 dernières années, des Canadiens issus de tous les milieux de la société ont été ajoutés à la liste des membres honoraires. Des musiciens, des personnalités de la télévision, des universitaires et des cadres d’entreprise et de l’industrie se sont joints à leurs confrères militaires retraités en tant que colonels honoraires. La visibilité qu’ils apportent à l’ARC et la fierté qu’ils inspirent aux membres de la Force aérienne permettent de tisser d’importants liens entre l’ARC et les communautés où cette dernière est établie. Ces colonels poursuivent une tradition longue de plus d’un siècle. Leur rôle est toujours aussi important maintenant que lorsque le programme a commencé.

Les colonels honoraires dans les nouvelles

Un grand groupe de personnes, dont une porte une combinaison orange et les autres des combinaisons de vol vert olive (plusieurs ayant des blousons de cuir noir), se tiennent devant un avion jaune à deux hélices dans un hangar.

Les colonels honoraires dans l’Aviation royale canadienne

« Qu’est-ce qu’un colonel honoraire? » « Comment en devient-on un? » « En quoi consiste le poste? » Voilà quelques-unes des questions qui me viennent immédiatement à l’esprit.
Le 6 août 2019

Trois hommes en uniforme militaire tenant un stylo sont assis à une table recouverte d’un tartan. Devant chaque personne se trouve un gros document.

La 19e Escadre accueille un nouveau colonel honoraire

La 19e Escadre Comox a accueilli Robert Quartermain à titre de nouveau colonel honoraire de l’escadre le 4 juillet 2019.  
Le 16 juillet 2019

Un homme en uniforme militaire.

Un ancien commandant de la Force aérienne rend l’âme

Le lieutenant-général Don McNaughton, qui a connu une longue et brillante carrière dans la Force aérienne du Canada, a rendu l’âme le 26 juin 2019. Il a commandé le Commandement aérien de 1985 à 1986.
Le 10 juillet 2019

Trois personnes vêtues de combinaisons de vol militaires et tenant des stylos sont assises derrière une table recouverte de tissu à tartan sur laquelle se trouvent de gros documents.

Le 444e Escadron accueille la colonel honoraire Sarah Leo

À l’occasion de la Journée nationale des peuples autochtones, le 21 juin 2019, l’Aviation royale canadienne a accueilli Sarah Leo dans la famille de l’ARC à titre de nouvelle colonel honoraire du 444e Escadron de soutien au combat, basé à la 5e Escadre Goose Bay, à Terre-Neuve-et-Labrador.
Le 25 juin 2019

Trois personnes vêtues de combinaisons de vol militaires et tenant des stylos sont assises derrière une table recouverte de tissu à tartan sur laquelle se trouvent de gros documents.

La 12e Escadre accueille le colonel honoraire Phil Otto

Le colonel Sid Connor, commandant de la 12e Escadre Shearwater, en Nouvelle-Écosse, a accueilli le nouveau colonel honoraire de l’escadre, Phil Otto, à l’occasion d’une cérémonie au Musée de l’aviation de Shearwater le lundi 24 juin 2019. M. Otto succède à Tom Birchall, qui a occupé la fonction de colonel honoraire pendant les six dernières années.
Le 25 juin 2019

Nos coordonnées

Conseiller principal pour les colonels honoraires
Colonel John Roeterink
Courriel : john.roeterink@forces.gc.ca
Téléphone : 613-996-2204
Télécopieur : 613-995-8687