L'exercice MAPLE FLAG 51

Documentation / Le 8 juin 2018

Le 8 juin 2018 – Ottawa – Ministère de la Défense nationale canadienne et Forces armées canadiennes

L’exercice MAPLE FLAG 51 aura lieu à la 4e Escadre Cold Lake, en Alberta, du 11 au 22 juin 2018. Cet exercice a pour but de préparer les équipages ainsi que le personnel d'entretien et de soutien de l’Aviation royale canadienne et des forces alliées à affronter les rigueurs des opérations dans l’espace aérien opérationnel moderne. 

Le scénario de l’exercice établit les conditions dans lesquelles les participants doivent arriver en formation dans une zone de conflit, éliminer les cibles approuvées, et en ressortir pour retourner à leur base d’attache.

Les participants se prêteront à un scénario fictif qui nécessitera d'eux qu'ils affrontent des dangers réels et simulés à l’aide de tactiques nouvelles et des armes et technologies les plus récentes. Le but est de perfectionner leurs compétences dans un contexte opérationnel réaliste, évolutif et stimulant, pour qu’ils deviennent une force agile et intégrée disposant de la portée et de la puissance nécessaires pour mener à bien les missions. Pour le personnel de l’ARC, cet exercice est une occasion de comprendre pleinement la puissance aérienne et d’améliorer sa capacité de protéger la souveraineté du Canada.

Dans le cadre de l’exercice MAPLE FLAG 51, les activités d’entraînement seront axées sur le commandement et le contrôle, les opérations air-air et air-sol et l’emploi de tactiques, dont le ravitaillement en vol.

Ces activités se dérouleront principalement à l’intérieur du polygone de tir aérien de Cold Lake (PTACL), un vaste complexe aérospatial au nord de la 4e Escadre et de la base des Forces canadiennes Cold Lake.

Les forces alliées et participantes seront : la Composante Air de la Belgique, la Royal Australian Air Force, la United States Navy, la United States Air Force, le United States Marine Corps et la Force aéroportée d’alerte lointaine et de contrôle de l'OTAN. De plus, 13 pays participeront au Programme des observateurs internationaux.

Le Centre d'instruction tactique de la force aérienne (CITFA), qui se trouve à la 4e Escadre, organise et dirige l’exercice MAPLE FLAG. La mission fondamentale du CITFA est d’offrir aux participants un entraînement réaliste pendant lequel ils pourront simuler des combats aériens modernes.

L’histoire de l’exercice MAPLE FLAG

L’exercice MAPLE FLAG est la version canadienne de l’exercice RED FLAG de la United States Air Force, qui a lieu plusieurs fois par an aux bases aériennes Nellis, au Nevada, et Eielson, en Alaska. La série d’exercices Flag a découlé des observations faites pendant la guerre du Vietnam. Au cours de ce conflit, on a observé que la majorité des pertes d’aéronefs survenait durant les dix premières missions de combat d’un équipage.

Ceux qui survivaient à ces dix premières missions cruciales avaient des chances de survivre le reste de leur mission de combat. Les exercices de la série Flag ont été conçus pour permettre aux jeunes équipages d’exécuter ces dix premières missions. Au fil des ans, l’exercice MAPLE FLAG a évolué afin de combler les besoins de l’ARC et de ses partenaires et alliés, mais à plusieurs égards, cette même structure existe encore aujourd’hui.

Conçu en 1977, l’exercice RED FLAG NORTH était la version canadienne, qui a été rebaptisée MAPLE FLAG l’année suivante. Deux exercices de quatre semaines avaient lieu tous les ans, jusqu’en 1987, pour ne devenir qu’un seul exercice annuel composé de deux ou de trois volets de deux semaines, répartis sur quatre à six semaines.

Traditionnellement, l’exercice était axé sur les chasseurs et les appareils de soutien et il mettait l’accent sur les opérations d’emploi d’une force d’envergure.

Au fil des ans, l’exercice a évolué et s’est transformé pour répondre à l’évolution des opérations réelles et de la technologie, des compétences et des techniques. On y trouvait presque exclusivement des chasseurs, de gros bombardiers, des chasseurs d'interception, des chasseurs-bombardiers, des avions de renseignement, de surveillance, de reconnaissance et des systèmes aéroportés d’alerte et de contrôle.

De nos jours, beaucoup de ces mêmes appareils participent toujours à l’exercice, mais on y intègre divers éléments de la force aérienne, tels des appareils de transport aérien tactique, des hélicoptères ainsi que des éléments de guerre électronique et des éléments de l’Armée. Tous les ans, toutefois, la portée de l’exercice diffère puisque celui-ci est adapté d’abord aux besoins de formation de l’ARC, puis à ceux des pays participants.

Depuis 1987, l’exercice MAPLE FLAG n’a été annulé que quatre fois : à cause de la 1re guerre du Golfe en 1991, du conflit au Kosovo en 1999, de l’opération Mobile en 2011, et, enfin, des opérations Impact et Reassurance en 2015. Ces annulations étaient toutes dues à de réelles obligations opérationnelles de l’ARC et aux mandats que le gouvernement du Canada lui confie.

La formation réaliste acquise durant l’exercice MAPLE FLAG ne peut être égalée ou surpassée que par de vraies opérations. Le leitmotiv selon lequel il faut « s’entraîner comme nous combattons pour combattre comme nous nous entraînons » s’applique parfaitement aux participants à l’exercice MAPLE FLAG.

Le polygone de tir aérien de Cold Lake

Le polygone de tir aérien de Cold Lake (PTACL) fait partie d’un groupe de trois vastes espaces aériens qui comprennent le polygone d’entraînement à la manœuvre de combat aérien (ACMR) et un secteur de vol à basse altitude, tous contrôlés et administrés par l’escadron de soutien opérationnel de la 4e Escadre.

En tout, le groupe d’espaces aériens s’étend de la Colombie-Britannique au Manitoba, et des Territoires du Nord-Ouest au centre de l’Alberta. Sa superficie équivaut à celle de l’Europe centrale.

Le plus petit des trois espaces aériens, le PTACL, a une superficie de 1,17 million d’hectares et se situe à environ 70 kilomètres au nord de la 4e Escadre Cold Lake. C’est une zone d’opérations qui est réglementée, et c’est un espace aérien qui contient plus de 90 cibles complexes (plus de 640 cibles individuelles) en plus de simulateurs de dangers, qui seront utilisés dans le cadre de l’exercice MAPLE FLAG 51.

Les ensembles de cibles utilisables comprennent sept représentations tridimensionnelles de terrains d’aviation militaires, des représentations d’infrastructures militaires et des simulateurs d'armes surface-air. Presque toutes les cibles à l’intérieur du PTACL permettent l’utilisation de munitions inertes classiques, à guidage de précision au laser, et de munitions guidées par GPS. Plusieurs cibles de surface peuvent être défendues par des systèmes qui simulent les signaux communément émis par les armes surface-air.

Pour compléter l’ensemble déjà impressionnant d’aides à l’instruction à l’intérieur du PTACL, on y trouve également plusieurs zones de tir réel, notamment des polygones de bombardement air-air et air-sol, où les pilotes peuvent s’exercer avec de vraies munitions sur des cibles terrestres et aériennes.

Le Programme international d’observateurs

Le Programme international d’observateurs donne à d’éventuels participants à l’exercice MAPLE FLAG l’occasion d’observer l’exercice de près, sans y engager une grande quantité de ressources. Ce programme a pour but d’inciter la future participation d’autres pays à l’exercice MAPLE FLAG.

Cette année, les participants viennent d’une variété de pays alliés et partenaires, dont les suivants : Argentine, Brésil, Chili, Colombie, Jordanie, Royaume d’Arabie saoudite, Mexique, Maroc, Oman, Philippines, Qatar, République de Corée et Émirats arabes unis.

Les participants et leur rôle dans le cadre de l’exercice MAPLE FLAG 51

Les pays, aéronefs et unités qui participeront à l’exercice MAPLE FLAG 51 sont :

Le Canada

  • Les 401e et 409e Escadrons d’appui tactique, équipés d'au plus huit chasseurs CF-188A Hornet, joueront des rôles d’appui aérien rapproché, d’interdiction aérienne, de défense contre le potentiel aérien, d’opération offensive contre le potentiel aérien et de force d'opposition.
  • Les militaires du 414e Escadron de guerre électronique prendront place à l’arrière de six chasseurs Dornier Alpha Jets loués de Top Aces; ils auront un rôle de force d’opposition.
  • Le 435e Escadron de transport et de sauvetage, équipé d'un CC-130T Hercules, assurera le ravitaillement en vol.
  • Le 437e Escadron de transport, équipé d'un CC-150T Polaris, assurera le ravitaillement en vol.
  • Le 42e Escadron de radar, muni du radar de contrôle tactique TPS-70, assurera les services de radar de surveillance tactique au sol.
  • L'équipe de conception et de gestion du réseau de liaison des données assurera les services de connectivité.

Les États-Unis d’Amérique 

  • Le VAQ-134 Electronic Attack Squadron de la United States Navy, doté de quatre avions de guerre électronique EA-18G Super Hornet « Growler », remplira un rôle lié à la guerre électronique.
  • Le 69th Bomber Squadron de la United States Air Force, équipé de deux bombardiers stratégiques B-52H Stratofortress, jouera un rôle d’interdiction aérienne.
  • Le Marine Air Control Squadron 2, du United States Marine Corps, assurera le renfort des contrôleurs de radars tactiques du 42e Escadron radar du Canada.

La Belgique 

  • Une unité mixte de la Composante Air de la Belgique, munie de huit chasseurs F‑16 Fighting Falcon « Viper », jouera des rôles d’interdiction aérienne, de défensive et d’opération offensive contre le potentiel aérien.

L'OTAN

  • Un aéronef E-3A AWACS de la Force aéroportée d’alerte lointaine et de contrôle de l'OTAN jouera un rôle de commandement et de contrôle aéroporté.

La Force aérienne royale australienne 

  • Le 75e Escadron, équipé de quatre chasseurs F/A-18A Hornet, remplira des rôles d’interdiction aérienne, de défensive et de contre-offensive.

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Personne-ressource

Capitaine Mathew Strong
Officier des affaires publiques de la 4e Escadre Cold Lake
Aviation royale canadienne
Ministère de la Défense nationale
780-840-8000, poste 8121

Relations avec les médias 
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Tél. : 613-996-2353
Courriel : mlo-blm@forces.gc.ca

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